BOLIVIA: POTOSI. TIERRA DE MINEROS

Los dias que pase en Potosi merecen que los cuente con el mayor detalle posible. Fueron 4, y los recordare por siempre.
Asi que le doy tiempo, vaya por un cafe, un te, o mejor aun un mate, abriguese si tiene frio, vaya al baño si lo desea, y ponganse comodo para leer y disfrutar conmigo.

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PRIMERO: UN POCO DE HISTORIA

Desde la primera vez que lei a Eduardo Galeano quise conocer este lugar. Rico como ningun lugar del mundo en la epoca colonial (1650: año de mayor esplendor) y pobre como tantos hoy en dia.
Que tenia Potosi que la hacia unica? Su cerro manaba plata, eso atrajo a especuladores y arrebatadores del otro lado del mundo: capitanes, soldados, frailes, sacerdotes. Ese lugar tan rico le pertenecia a Europa y habia que arrancarselo a America.
En poco tiempo se convirtio en la ciudad mas rica y con mas habitantes del Mundo, superior a Paris, Madrid y Roma.
Se dice que con toda la plata que se llevaron los españoles es posible construir un puente de ese material de Potosi a España.

Asi lo define Galeano, en Las Venas Abiertas de America Latina:

“Llovian los buscadores de tesoros sobre el inhospito paraje. El cerro, a casi 5.000 metros de altura , era el mas poderoso de los imanes, pero a sus pies la vida resultaba dura, inclemente: se pagaba el frio como si fuera un impuesto y en un abrir y cerrar de ojos una sociedad rica y desordenada broto, en Potosi, junto a la plata.”

Y continua relatando:

“En los siglos XVI y XVII, el cerro rico de Potosi fue el centro de la vida colonial americana: a su alrededor giraban, de un modo u otro, la economia chilena, que le proporcionaba trigo, carne seca, pieles y vinos; la ganaderia y artesanias de Cordoba y Tucuman, que la abastecian de animales de traccion y tejidos, las minas de mercurio de Huancavelica y la region de Arica por donde se embarcaba la plata para Lima, principal centro administrativo de la epoca.”

Que paso? La plata se acabo, y no por ningun castigo divino, sino porque “se la llevaron toda”.
Lo que si quedo y es testigo de esa epoca son construcciones y monumentos espectaculares, entre ellos mas de 30 iglesias.

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LA CASA DE LA MONEDA: MAS QUE UN MUSEO

A una cuadra de la Plaza Principal se encuentra este gigantesco edificio de 17.000 metros cuadrados, que supo ser una Institucion muy importante durante la epoca colonial y despues aun y hoy funciona como Museo.
Los españoles para cerrar el “circulo perfecto” mandaron a construirlo para que con la plata robada en el cerro, diseñar y producir las monedas que se utilizaran en todo el Virreinato y tambien en Europa.
El museo guarda casi impecable las mismas maquinas que se utilizaban entonces.
Una linda experiencia poder recorrerlo. Les debo las fotos, la entrada era cara y adicional te cobraban el derecho a fotografia. Solo dos tengo, en la puerta y en el patio principal.

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EL OJO DEL INCA

Si hay algo que “sufrimos” (no todo es bueno, vieron!) los que viajamos por esta parte del continente en Junio es el FRIO. Mucho frio. Cuando baja el sol hay que correr en busca de buzo, campera, pullover, guantes, gorro, y ni aun eso ayuda. Los hostels y los micros no cuentan con calefaccion en su mayoria, imaginense.
Ante esta situacion, cuando escuche hablar de este lugar me salio muy espontanea una sonrisa gigantesca.
El Ojo del Inca, es una laguna de aguas termales (30-35 grados) de forma conica y con una profundidad de 22 metros en su parte central.
Lo utilizaba el Inca y sus soldados, que realizaban el viaje desde Cuzco todos los años.
Mas alla de ser un lugar historico, es un lugar ideal para divertirse y descansar.

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DORMIR CON UN AGUJERO EN LA PARED Y UN CUCHILLO BAJO LA ALMOHADA

A Potosi llegamos el Jueves por la noche desde Uyuni. El frio en el micro fue insoportable, cansados por la travesia del dia en el Salar y sumado a que eran las 11 de la noche, lo unico que queriamos con Andres era buscar un lugar “decente” para dormir y a la mañana ir hasta el centro en busca del hostel.
Olvidense lo de decente, no se si por el frio o por el cansancio, tomamos una decision pesima y tras pagarle 30 bolivianos cada uno al “conserje” estabamos dentro de la habitacion.
La foto es mejor que cualquier palabra:

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Ni contarles lo que era el baño y el colchon era como dormir en el suelo. Imposible dormir, el frio que entraba por ese agujero me hacia preguntarme si deseaba continuar o pasar de alto Bolivia y Peru, y estar en las playas de Ecuador cuanto antes.
Andres para dormir “tranquilos” trabo la puerta con una mesa ratona y saco el cuchillo de la mochila para ponerlo bajo la almohada. Por suerte no hubo que usarlo.

HAY FIESTA EN LA CALLE

Llegados al hostel en el centro al otro dia (un lujo a comparacion del anterior), se escuchaba movimientos desde la Plaza, y la corta distancia hizo que fuera a ver que es lo que estaba sucediendo. Alumnos de un colegio estaban rindiendole tributo a la Comunidad Toba.
Una banda y decenas de bailarines, con disfraces para la ocasion daban un espectaculo ante un publico entusiasta.

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LO MEJOR PARA LO ULTIMO: MINERO POR UN DIA

Ayer lunes me levante muy temprano (antes que los ultimos dias en el trabajo, imaginense), entusiasmado porque era el dia que iba a conocer el Cerro.
Llegaron al hostel los guias y nos dieron a cada uno su uniforme: pantalon, camisa, botas y casco con linterna.

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El proximo paso era ir a comprar unos obsequios para los mineros: una gaseosa, alcohol de caña de azucar y hojas de coca.
Luego el guia nos dio un pequeño curso de como masticar la coca: “a lo Potosi” (de a una y cortandole el cabito) o “a La Paz” (varias hojas dobladas) y como si eso no fuera todo, le sumo un pequeño curso de como explotar una dinamita. MUYYYYYYYY BUENOOOOOOOOOOOOO
Anoten …. Nitroglicerina por un lado, amoniaco por otro, el detonador por otro y listo…. BUUUUUMMMMM! (aca se compra la dinamita en los kioscos).
Luego, derechito a la mina. Estuvimos mas de 2 horas dentro. La experiencia es increible. Uno dentro se da cuenta de lo que significa trabajar ahi. Los riesgos que implica, no solo de un derrumbe sino que todo lo que se aspira. Si el oxigeno falta a los 4.000 metros imaginense ahi dentro . Por momentos es desesperante,
Dentro de la mina pudimos conocer y dialogar con mineros y conocer como se la trabaja.
Les cuento brevemente, la mina hoy esta siendo explotada por una Cooperativa (el Estado no pone ni saca un peso) de 35/40 mineros, donde cada uno tiene su sector para explotar,y todo lo que saque de ahi es suyo. Tengan en cuenta que ya el Cerro no fue lo que era y aun asi sigue conteniendo riquezas.
La parte mas sorprendente fue cuando el guia hizo explotar la dinamita, dentro de la mina !!!!!!!, uno ya empieza a pensar que hacer encerrado ahi dentro, cuando un temblor sacude las paredes de piedra y se hace sentir en el pecho. Luego una segunda explosion y la misma sensacion.
Antes le hicimos una ofrenda al “Tio” (el diablo), quien cuida a los mineros de que no le pase nada. La ofrenda consiste en alcohol de caña de azucar (96 grados), un poco en sus manos, otro en su miembros, otro poco a la Pachamama y el resto dentro….. que caloooor, cono si te quemara por dentro (te extraño Fernet !!!!!!!!!!). Luego para añadir un conocimiento mas (masticar coca y explotar dinamita, no era suficiente) le sumanos como preparar el “whisky boliviano”, donde se mezcla el alcohol con jugo de naranja.
Por ultimo, cuando ya les pedia calma a mis pulmones llego la hora de trabajar (hace como 3 meses que no se que significa esa palabra). Primero paleamos material dentro de una carretilla y luego transportamos esta (1 tonelada) por unas vias dentro de la mina. Duro. Cansado. Feliz.
Una experiencia unica. Inigualable. No es una visita a un lugar mas, es ponerse en la piel de esos hombres que dejan su vida para darle de comer a su familia. Aunque sea por un ratito.
Brindemos por ellos y que la Pachamama los cuide.

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